マトテ・エリカ宣教師を支える会

目が見えなくなる病に冒されながらも、中米ホンジェラスから日本の宣教のために熱い想いを持っているマトテ・エリカ宣教師をどうか支えてください!

大東キリストチャペルがある大阪府は母子家庭数70万世帯を垂んとする程でその数は全都道府県中最多です。また、大東市がある大阪東部地域は大阪府の北部(北摂地域)や大阪市内よりも立ち遅れた地域であり、大東市は人口当たりの児童福祉費が府内でワースト3位に常にランキングされてしまっています。(つまり、大阪府はシングルマザーが多く、その中でも大東市は差し迫った子供の貧困に見舞われた方が多くある地域であるといえます。)

そのような、神様の愛を伝えなければならない子供たちが地域に多くいるにも関わらず、今日まで教会学校では現在の教会員の子弟以外は子供がいないという、大変心苦しい状況が続いておりました。

教会の将来を考えても危機的であるのはもちろんですが、日本で最も子供たちに神様の愛を神の御言葉を伝えなければならない必要性のある地域に遣わされておりながら、その福音宣教の橋頭保としての役割を果たし切れていないことに、ただだた神様にも申し訳ないような思いをもち、教会全体の祈りの課題となっておりました。

そこに、この度、中米ホンジェラスのクリスチャンの姉妹であるマトテ・エリカ姉が日本の「こども伝道」について熱い思いを持っていることを知り、教会内外の有志が神様から頂いた賜物を互いに出し合って地域の子ども達に福音を伝えたいと考えるようになりました。

ホンジェラス共和国

ホンジェラス共和国

そこで、この度、姉妹教会の皆様にお祈りとご支援賜りたくマトテ・エリカ宣教師を支える会(仮称)を立ち上げる運びとなりました。

彼女のプロフィールでも詳述しておりますが、過去に3度日本に来日し、大東チャペルとは別のキリスト教会での子供クラスなどでの奉仕を通じて、子どもたちへの抜群のアプローチの上手さ、人懐っこさ、明るさを発揮しています。今回支える会のメンバーは当時を知る者もおり、その意味では彼女の賜物は折り紙付きです。また、スペイン語、英語、日本語に堪能で語学のセンスもある聡明な姉妹であります。

しかしながら、彼女は、マトテ・エリカ姉は網膜色素変性症という病で抱えており、目があまりよく見えません。将来的には全盲になる可能性があります。数年前は、その病気もネックとなって奉仕する十分なステージが見つからず、また、住む場所が見つからず、泣く泣く帰国せざるを得ない状況になりました。彼女ほどの賜物と日本宣教にかける情熱があったのにどうして、主は道を閉ざされたのだろうと訝しがるものもおりました。その時はまだ、神様の時ではなかったのです。

しかし、今、彼女が子供たち相手に英語クラスを行うことができるような十分な広さを持ったステージ(大東キリストチャペル)器が備えられています。数年前の来日時よりも、目は不自由かもしれませんが彼女の側にいて彼女の働きをサポートしようと手を挙げる者が既に何名か備えられています。「教会近くに住む場所も提供する」と申し出て下さる者の備えられました。支える者の中には社会福祉士がおります、教員免許を持つ者がいます。そして、なによりも神様はなおマトテ姉に日本宣教への熱い思いを与え続けて下さっています。また、私たちの中には、地域の子ども達に、神様の愛を知らないものに神を伝えたいという思いで一致しています。この大東チャペルはその最前線として備えられているのです。その備えが少しずつ整えられていく中にあって私たちは神の配剤を感じています。誰か個人に栄光が帰されるのではなく、ただ主だけに栄光が帰され褒め称えられるために、一度道が閉ざされる必要があったのだとの恐れを教えられています。

皆様の教会や集会でも、青少年伝道に困難を覚えている中で、このようなことをお願いするのは厚かましいのではという思いもあるのですが、主にあって愛する教会の愛兄姉様たちにもぜひとも共に祈り、共に支えて頂きたく思います。そして、この業は主によってなされ、御心の時に道を開いて下さったと、共に告白して頂きたいのです。また、御心のうちにマトテ姉が来日の折には、子供キャンプ等で彼女に奉仕の場所を与えて頂ければ幸いです。彼女を日本の諸教会からの支援によって支えてください。

2016年8月

マトテ・エリカ宣教師を支える会

代表 田 口   望

 ネルソン 桂 子

 田 口  なおみ

   中 川  尚 士

松 江  野 歩

 

Letter Concerning the Establishment of a Team to Support Missionary Erika Matute

Beloved Brothers and Sisters, joint members of the family of the Church of Christ,

Thank you for your concern and continued prayers for the ministerial work at Daito Christ Chapel. Despite being surrounded by problems of various kinds, and living within a society struggling with low birth rates and an aging population, I know that we press on diligently to share the Lord’s Gospel day by day here in Japan.

On this occasion, I would like to share that our congregation is desirous of inviting a missionary, and since I would like to invite you to join us in prayer concerning this matter, I have written this letter.

Daito Christ Chapel is located in Osaka Prefecture, home of nearly 70,000 households run by women and lacking a father–the largest number of fatherless families in the nation. Daito City is located in the eastern region of the prefecture. This region is lagging behind in its development when compared to the northern and western regions, and Osaka City and its surroundings. Furthermore, within the prefecture, Daito City ranks as third worse in providing financial support to its population’s child wellfare programs. In other words, Osaka Prefecture is home to a large number of single mothers, and Daito City is among the communities that is inevitably witnessing the struggles of childhood poverty.

Although many children are living in the community and are in need of learning about God’s love for them, and being fully aware that until now, the only children attending Sunday school are my own children, this has been weighing heavily upon our hearts. We realize that when thinking about the future of the church, this is a critical matter, but teaching children in Japan about the love of God and His Word in a region where so many children live and being called to serve in this region but not having a bridgehead or ministry geared towards this cause has brought the congregation to its knees in prayer as we feel compelled to ask The Lord to forgive us for not doing anything about this situation.

At this time, knowing sister Erika Matute, a member of the Church of Christ in Honduras who is passionate about sharing the Gospel with children in Japan, we began to consider the possibility of having her serve together with fellow volunteers from within the congregation and outside of it, combining God-granted gifts for the purpose of sharing the Gospel with the children in our community.

For this purpose, and in order to be honored by prayers and support from sister congregations, we began to establish a support team for missionary Erika Matute. Her profile appears on another page. She has visited Japan on three occasions, and has served alongside a sister congregation of Daito Christ Chapel in children’s ministries, where she demonstrated exceptional ability in approaching children, friendliness, and cheerfulness. Some of the support members know her from before and in a way, this attests to the credibility of her gifting. She is a wise sister, demonstrating good language ability and proficiency in Spanish, English, and Japanese.

However, sister Erika Matute suffers from a visual impairment called retinitis pigmentosa and cannot see very well. It is possible that she may become totally blind in the future. A couple of years ago, this disease became a bottleneck or obstacle. She was unable to find a place to serve and a place to live in, so in tears she had no option but to return to her country. Despite her gifts and passion to serve as a missionary, some people wondered why The Lord had chosen to close the way. That time was not yet God’s time. Now, she has been granted the space to teach children English, and now Daito Chapel is able to provide a place for this vessel. Perhaps she sees even less than she could see before, but beside her, and working alongside to support her, she will receive assistance from many who are volunteering to serve. Housing is also being provided for her by a member of the congregation. Among the supporters can be found a social worker, a nurse, and a licensed instructor. Furthermore, The Lord has continued to fill sister Erika Matute’s heart with a strong desire to share the Gospel in Japan. Together, we share the same purpose, to share with those children in our community who do not know about the love of God. We desire to share God with them. Together with Daito Christ Chapel, we want to be on the front line. As we have prepared little by little, moving forward, we sense the Lord’s guidance. The glory should not be given to an individual, but instead, the glory is to be given only to The Lord. Maybe this is why the way had to be closed once, as a warning.

I understand that each one of your congregations is facing different struggles and my asking may be shameless, but as dearly loved brothers and sisters of the Church of Christ, I invite you to pray together and support each other. May this work be directed by The Lord and may it be in accordance to His will. May He, in His time open the way to our hearts. When the time comes, I want to confess that together. We would be happy if you would put it in your hearts to provide a place for sister Erika Matute to minister the next time she comes to serve during the convention, during the children’s camps, etc.

Representative of the support team for Erika Matute
Minister Taguchi Nozomu