天の御国は複数人いるところです

二人か三人がわたしの名において集まっているところには、わたしもその中にいるのです。
マタイ18:20

マタイ18章は、弟子たちの質問から始まります。弟子たちはイエス様に質問をしました。「天の御国では、いったいだれが一番偉いのですか(18:1)」するとイエス様はいくつかの例を挙げながら説明をします。子どものように天の御国を受け入れる者。子どものように自分を低くする者。天の御国の子どもをイエス様の名において受け入れる者、つまずかせないように努力する者…。弟子たちは、天の御国で一番偉い者になりたかったのです。しかしイエス様はそのような弟子たちに言われました。子どものように自分を低くする者が一番偉いのです。

一番偉いという事は、自分の下にはたくさんいるけれど、自分の上に誰もいないということです。弟子たちは一番偉いという事について、そこまで深く考えていなかったかもしれません。向上心と言えば、聞こえのいい言葉かもしれません。しかし一番上に立ちたいということは、他の人を下に置きたいということです。イエス様が仰った自分を低くするということは、自分よりも他の人の方が上だと認識することです。他の人を、自分より上と見るか、下と見るか、弟子たちはそこまで考えて「天の御国で一番偉い人」になりたいと考えたわけではなかったでしょう。つまり弟子たちはまず自分の事だけを考えて、「天の御国で一番偉い人」になりたいと考えました。他の人の事は考えなかったのです。しかしイエス様は天の御国において一番大切な事は、自分の事ではなく、まず他の人の事を考えることではないのか?ということを弟子たちに教えているのです。

天の御国とは一人で入る所ではありません。神様はあなたを愛していますが、その他すべての人も同様に愛しておられます。そして神様があなたを愛する同じ心を持って、あなたも他の人を愛せるようになってほしいと願っています。イエス様は「二人か三人がわたしの名において集まっているところには、わたしもその中にいるのです。」と仰いました。ヨハネ13:34-35でもイエス様は「わたしがあなたがたを愛したように、あなたがたも互いに愛し合いなさい。互いの間に愛があるなら、それによって、あなたがたがわたしの弟子であることを、すべての人が認めるようになります。」と仰っています。私たちが何人かで集まり、互いにイエス様の愛によって接し合う時、その中にイエス様はおられ、天の御国もそこに表されます。

マタイ18章には、他の人が悪いことをした場合、どのようにしてその罪を指摘するのが良いのかという事が教えられています。とても難しい、ややこしい話です。大切な事は、その人を愛しつつも、悪いことは悪いのではないかと諭すことです。マタイ18章には負債を赦されたしもべのたとえ話もあります。この時、負債を赦されたしもべのように、私たちも神様に大きな罪を赦して頂きました。私たちは元々低い者、罪人だったのです。他の人の罪について、あなたの罪の方が大きい、小さいと言う事はできません。私たちはお互いにへりくだり、神様に赦された罪人同士としてお互いを愛し、認め合う関係が求められています。そのような関係の中にこそ、天の御国は表されます。

お祈りの課題

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  • 教団の神学生たちのために
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イエス様に聞いているから幸い

しかし、あなたがたの目は見ているから幸いです。また、あなたがたの耳は聞いているから幸いです。
マタイ13:16

マタイの福音書13章には、イエス様のたとえ話がたくさん書かれています。イエス様は人々に天の御国について話す時、たとえ話で話しました。マタイ13章には有名な種をまく人のたとえ話が記されています。種をまく人の種は、道端に落ちたり、岩地に落ちたり、いばらの中に落ちたりしました。しかし良い地に落ちた種だけがしっかりと成長し、多くの実を結ぶことができました。このたとえ話を通して、イエス様は御言葉をよく聞きなさいという事を教えています。

天の御国の奥義は、この地上での常識とまるで違います。ですので、私たちはなかなか天の御国を理解することができません。イエス様がたとえ話で話されたのは、私たちに分かるたとえで話されたとも言えます。しかしイエス様は、たとえ話で語られたもう一つの理由として13:11で弟子たちに向かってこう述べています。「あなたがたは天の御国の奥義を知ることが許されていますが、あの人たちには許されていません。」イエス様は弟子たちにはたとえ話の意味を説明しましたが、他の人たちにはたとえ話だけ話し、その意味までは説明しませんでした。イエス様はマタイ13章でたとえ話を語った後、何度か「耳のある者は聞きなさい。」と付け加えています。イエス様の語られたたとえ話は、話の筋は単純明快で分かりやすい物です。しかしそこに秘められた天の御国の奥義を知ることはイエス様のガイドなしには難しい物です。同じように聖書に述べられている神様の教えの全ては、話の筋はとても明快でわかりやすい物が多いかもしれません。聖書を読む時に神様の存在を考えずに、人生の教訓が並べられている書物として読むこともできます。それだけでも様々な良い教えを知ることができるでしょう。しかし聖書の奥義を知ろうと思った場合、神様のガイドなしに知ることはできません。イエス様は弟子たちには、たとえ話の意味を説明されました。イエス様の弟子となるのはとても簡単です。イエス様が「耳のある者は聞きなさい」と招いておられるので、もっと聞きたいとイエス様に望めばいいのです。イエス様はご自分を求めてこられる人には、弟子として認め、何でも教えてくださいます。イエス様を求め、もっと聞こうとする人は幸いです。

しかし注意しなければいけないこともあります。イエス様の弟子となるのが簡単なように、イエス様の弟子とならないこともまた簡単な事です。イエス様は、求めて聞く人には話してくださいますが、求めない人、聞かない人には無理に話しません。一度、イエス様を求めて聞けば、後はずっとイエス様が教えてくれるわけではないという事です。私たちはいつもイエス様の教えを聞きたいと思うのであれば、常に聞き続けなければなりません。一度弟子になったからいいのではなく、今、イエス様を見ているかどうかの方が重要です。イエス様に聞こうとする人には、イエス様はたくさんのことを教えて下さいます。私たちはどんな時でも、イエス様に聞く姿勢を持っていきたいと思います。一度、挫折してしまったとしても、何度でもイエス様に聞いていきたいと思います。イエス様は何度私たちが挫折しようが、何度でもまた教えて下さるお方です。

お祈りの課題

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  • 交換講壇礼拝のために
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病を負った救い主

これは、預言者イザヤを通して語られたことが成就するためであった。「彼は私たちのわずらいを担い、私たちの病を負った。」
マタイ8:17

新年に入り、聖書通読もマタイの福音書から新たに始まりました。マタイは、イエス様が旧約聖書で預言されていた救い主であることを福音書の中でたくさん証ししています。マタイ8:17もそのような箇所の中の一つです。イエス様は救い主としてお生まれになりましたが、姿かたちは私たち人間と同じでした。また最後は十字架に架けられますので、一般的にはイエス様が救い主であることは分かりづらい事です。マタイは、イエス様が行ったことと、旧約聖書で救い主について預言されていることが同じであるという事を通して、イエス様が救い主であることを証明しようとしています。

マタイ8章には、イエス様がたくさんの方々の病を奇跡的に癒されたことが記されています。このツァラアトに冒された人、中風にかかった百人隊長のしもべ、熱を出して寝込んでいるペテロの姑、たくさんの方々を一瞬にして、治しています。これだけでも神様の行った奇跡だと言えると思います。マタイはその出来事に加えて、8:16-17の言葉を添えています。救い主はそのようにして、たくさんの方々の病を治すことが預言されていたという事です。だからイエス様は旧約聖書で預言されていた救い主であるということをマタイは言いたいのです。

マタイが引用した旧約聖書の言葉は、イザヤ書53:4の言葉です。「まことに、彼は私たちの病を負い、私たちの痛みを担った(イザヤ53:4)」少し言葉は変わっていますが、内容は同じです。イザヤ書53章は、「苦難のしもべ」と呼ばれる有名な章で、救い主が地上でどのように扱われ、全ての人の罪を背負って贖いを成し遂げるのかということが記されているのです。旧約聖書の中でも、救い主に関する特に重要な預言と言えます。マタイはイエス様が人々の病をいやされたことと、イザヤ書53章を結びつけることで、イエス様が本当に救い主であることを力強く証明しています。

興味深いことに、マタイが引用したイザヤ53:4には、このような続きがあります。「それなのに、私たちは思った。神に罰せられ、打たれ、苦しめられたのだと。」イザヤ53章には、救い主が病をいやされるという事を述べているというよりは、救い主が病を代わりに背負うという事が述べられています。イエス様はたくさんの人々の病をいやされましたが、なぜマタイは「病をいやす」という預言の箇所ではなく。「病を代わりに背負う」という箇所を選んだのでしょう?それは当時のユダヤ人たちから見たイエス様への反応を表しているのかもしれません。イエス様が癒された方々の多くは、律法によって汚れているとされている人々でした。律法の主な目的は、感染拡大を防ぐという事だったかもしれませんが、ユダヤ人の間では「汚れる」というイメージが先行し、誰も近寄りたがらないような惨めな人たちでした。イエス様はあえてそのような人々の所へ行かれたので、ユダヤ人たちから見ればイエス様も「汚れた人」でした。マタイは苦難のしもべと呼ばれるイザヤ53章を引用することで、イエス様が「汚れている」というイメージの所へ行くのは、救い主だからだということを言いたかったのかもしれません。人々からはイエス様は、わざわざ汚れるような場所へ行って神の罰を受けるような人だと思われたかもしれない。でもそれも旧約聖書で預言されていたことだとマタイは言いたかったのでしょう。また逆に、救い主イエス様はどんなに汚れていると思われているような惨めな人の所にでも、来てくださる愛のお方であるという事を示しています。そのイエス様に今日も感謝したいと思います。

お祈りの課題

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  • 昨年守られたことへの感謝
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  • 予算総会、交換講壇礼拝のために
  • 桜ヶ丘教会のために

罪の無い神様が十字架に架かって下さった

ピラトは、もう一度外に出て来て、彼らに言った。「よく聞きなさい。あなたがたのところにあの人を連れ出して来ます。あの人に何の罪も見られないということを、あなたがたに知らせるためです。」
ヨハネ19:4

ヨハネの福音書も終盤になりました。18章でイエス様が逮捕され、19章は十字架にかけられる場面が描かれています。そして20~21章で復活されたイエス様のことが描かれています。聖書が示す神様の救いで最も大事なことは、イエス様の十字架と復活です。イエス様の十字架と復活こそが、救い主がこの地上に来られた最大の目的でした。新約聖書にあるどの福音書も、福音書の最後に十字架と復活の記事が記されています。

18章でイエス様が逮捕され裁判になります。当時のユダヤはローマの属国でした。ある程度の自治権は与えられていましたが、誰かを死刑する権限は与えられていませんでした。そこでユダヤの最高議会は、イエスを死刑にするために、ローマ総督のピラトの所にイエスを連れて行きます。この裁判はイエスの死刑ありきの裁判でした。ピラトは取り調べを進めますが、イエスが自分は神の子だと言ったという事くらいしか分かりません。その他には何のやましいところも見つかりませんでした。しかしユダヤ人たちは、律法によれば神はただお一人だけで、自分を神だと言う人間は、神様を冒涜しているので死刑にされると主張しました。レビ記24:16に「主の御名を冒涜する者は必ず殺されなければならない」と記されています。イエス様は確かに自分は神であるという事を主張していましたし、それを証明する数々の奇跡を行われました。しかしユダヤ人たちは、イエス様を神様ご自身であると認めませんでした。ピラトにとっては、それは死刑に値するようなことではありませんでした。ピラトからすればどうでもいい話だったのかもしれません。ピラトは他に死刑に値するような罪が認められなければイエスを釈放しようとしました。ピラトは「あの人に何の罪も見られない」と言っています。

この裁判の記事の中でヨハネの福音書は2つの大事な点を明らかにしています。一つはイエス様には何の罪も無かった事です。イエス様は何かしらの罪があったから、あるいはローマに反逆したから十字架につけられたのではありませんでした。もう一つは、イエス様は自分は神だと主張していたという事です。そしてこれについてはユダヤ人と、イエス様を信じる人々の間で意見が分かれます。ユダヤ人たちはイエス様を神であると認めていませんが、イエス様を信じる人々は神様ご自身であると認めています。

救い主の贖いは、全ての人を罪から救うものです。しかし罪のある人間には、この贖いの業はできません。そこで神様は、ご自身が人間となられて、罪の無い人間として、全ての人の贖いの業を成し遂げて下さったのです。神様にしかできないことでした。神様は私たち一人ひとりを愛しておられるので、ご自身を犠牲にして、この贖いの業を成し遂げて下さったのです。イエス様ご自身には何の罪もありませんでしたが、人々から非難され、十字架につけろと言われ、弟子たちにも逃げられ、悲しみの人となって十字架に架かって下さいました。そのイエス様の十字架と復活のゆえに私たちは救われています。そのことを改めて感謝したいと思います。

お祈りの課題

  • 昭島教会に集う方々、ご家族のために
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  • 2017年の感謝と、新しい年の祝福と導きのために
  • 教団の新年聖会と、1/7の新年最初の礼拝のために
  • みずほ台教会のために

私たちが生きるために

いましばらくで世はもうわたしを見なくなります。しかし、あなたがたはわたしを見ます。わたしが生きるので、あなたがたも生きるからです。
ヨハネ14:19

ヨハネの福音書13~17章は、最後の晩餐のお話になります。主にイエス様が弟子たちに向かって話されています。13:1には、十字架に架かる時が来たことを知ったイエス様は、愛する弟子たちに「その愛を残るところなく示された。」と書かれています。まさにそれを示すようにヨハネは5章に渡ってたっぷりとイエス様の言葉を記しています。ヨハネの福音書は全部で20章になりますから、全体の4分の1を最後の晩餐に用いていることになります。

イエス様はこれから十字架刑があることをご存知なので、なるべく多くの霊的真理を弟子たちに分かち、励まそうとされています。しかし弟子たちはこれから何が起こるのか知らないので、イエス様の言葉に相当不安を覚えています。14章でイエス様は、これからイエス様と弟子たちは離れ離れになることを明らかにしていますが、弟子たちはなぜ、これからはイエス様と共に行動できないのか理解できません。イエス様はこれから十字架に架かり、いのちを落とします。それは私たち全ての人の罪のためです。まさにそのためにこそ救い主イエス様は地上に来られました。イエス様は言います。「わたしが道であり、真理であり、いのちなのです。わたしを通してでなければ、だれひとり父のみもとに来ることはありません(14:6)。」イエス様の十字架による罪の贖いがあって初めて、私たちは天の神様との和解ができ、神様の国に入ることができます。イエス様を通してでなければ、だれ一人として父なる神様と共に過ごすことはできません。イエス様が14章の中で何度も語られている通り、イエス様と父なる神様は一緒だからです。三位一体なる同じ神様だからです。イエス様は父なる神様の御心のままに、地上での業を成し遂げてきました。イエス様によって私たちは救われるのです。イエス様がこれから十字架に架かって、弟子たちから離れ離れになることも、私たちの救いにとって、弟子たちにとっても必要な事でした。

イエス様は悲しみのうちにある弟子たちを励ましています。目には見えなくなっても、イエス様と弟子たちはこれからも変わらずいつも一緒にいます。イエス様は「わたしは、あなたがたを捨てて孤児にはしません。わたしは、あなたがたのところに戻って来るのです(14:18)」と仰いました。イエス様は十字架に架かっていのちを落とされますが、三日目に復活されます。それも私たちの救いのために必要な事でした。イエス様が罪に死んで、神様の力によって復活されることで、信じる私たちも同じように罪に死んで、神様に生きる者となるのです。「わたしが生きるので、あなたがたも生きるからです(14:19)」とイエス様が仰る通りです。イエス様は十字架で死んで復活しますが、永遠に生きるお方です。いのちそのもののお方です。弟子たちは復活のイエス様にお会いし、イエス様が天に昇られてからも、霊的にはずっと弟子たちのそばにイエス様がおられます。そして地上生涯を終えてからも弟子たちはずっとイエス様と共にいます。もはやイエス様と弟子たちを切り離せるものは何もありません。私たちも同じです。私たちも目には見えませんがイエス様といつも一緒にいて、これからもずっと一緒です。だから私たちは心を騒がす必要はなく、神様を信じ、イエス様を信じてこれからも歩んでいきたいと思います。

お祈りの課題

  • 昭島教会に集う方々、ご家族のために
  • 10-11月に初めて来られた方々、久しぶりに来られた方々のために
  • キャンドルサービス、クリスマス礼拝・祝会のために
  • 1年守られた感謝と新年の歩みのために
  • 南大沢チャペルのために